Purificateurs d’air – Une base de nettoyage de bureau en cas de pandémie sur la qualité de l’air
 – Haut de gamme

Purificateurs d’air – Une base de nettoyage de bureau en cas de pandémie sur la qualité de l’air – Haut de gamme


Une base de nettoyage de bureau en cas de pandémie sur la qualité de l'air

Gracieuseté d’AtmosAir

Technologie d’ionisation bipolaire dans un système CVC et surveillance de la qualité de l’air

Alors que les locataires d’immeubles sont confrontés au risque de coronavirus, les gestionnaires immobiliers, les propriétaires et les promoteurs sont inondés d’offres de nouveaux services inhabituels de nettoyage, d’assainissement et de sécurité. Les informations peuvent être accablantes.

En ce qui concerne la purification de l’air dans les bâtiments, l’installation de tubes en verre remplis d’ions bipolaires désarmant les virus, l’irradiation de l’air avec une lumière UV-C germicide, l’application d’un filtre HEPA sur un système CVC et le travail avec les fenêtres ouvertes ne sont que quelques-uns des approches envisagées.

Les purificateurs d’air UV-C autonomes abondent sur Amazon. Une unité murale «intelligente» de purification de l’air et de surveillance de la qualité vient de récolter près de 300 000 $ sur Kickstarter. Des études ont montré que la technologie derrière certains de ces appareils peut aider à réduire le risque de transmission de maladies infectieuses à l’intérieur des bâtiments. Mais quels appareils et services sont efficaces? Et dans quelle combinaison?

Ces technologies de l’air adoptent différentes approches: certaines diluent la quantité de contaminants dans l’air. Certains rendent plus difficile le voyage des contaminants. Certains enlèvent une certaine quantité de contaminants et certains les désarment activement. Bisnow examine les approches.

1. Diluer les contaminants de l’air en augmentant la ventilation de l’air

Selon l’Agence de protection de l’environnement, l’air intérieur a tendance à contenir entre deux et cinq fois la concentration de certains polluants par rapport à l’air extérieur. Et les Américains passent, en moyenne, environ 90% de leur temps à l’intérieur.

Il ne s’agit pas uniquement de virus: l’air intérieur peut être contaminé par tout, du radon à la bactérie Legionella (la cause de la maladie du légionnaire) en passant par les acariens et les allergènes de blattes, ainsi que tous les polluants de l’extérieur qui peuvent passer dans un bâtiment et être piégés. à l’intérieur.

La ventilation avec de l’air extérieur peut aider à diluer les contaminants en suspension dans l’air et à réduire les taux de transmission de maladies, y compris des virus comme le coronavirus. L’approche la plus simple est aussi simple que d’ouvrir les fenêtres. Pendant ce temps, les bâtiments peuvent augmenter l’ensemble de leurs systèmes CVC pour aspirer plus d’air extérieur.

Mais une meilleure ventilation protège-t-elle les locataires contre le nouveau coronavirus et d’autres maladies aéroportées? C’est loin d’être une panacée. Selon un article de 2009 de l’Organisation mondiale de la santé, c’est le moins qu’on puisse faire: «Il y a peu de preuves que la ventilation réduit directement le risque de transmission de maladies, mais de nombreuses études suggèrent qu’une ventilation insuffisante augmente la transmission de la maladie.

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2. Élimination de certains contaminants de l’air avec filtration ou purification de l’air

Alors que les entreprises commencent à ramener leur main-d’œuvre au bureau, on craint que la ventilation ne soit pas un recours adéquat, et des recommandations circulent pour des purificateurs d’air ambiants portables avec des filtres HEPA ou à haute MERV.

Une étude de 2013 a évalué la filtration CVC à recirculation comme un moyen de réduire le risque de propagation virale et a constaté que les filtres MERV 13-16 (ou plus) réduisent le risque, mais la taille des particules est l’une des nombreuses variables qui ont laissé les chercheurs avec «une énorme quantité de incertitude »sur les résultats concluants.

«Nous n’avons pas encore de preuves directes que la filtration fonctionne pour réduire la transmission du nouveau coronavirus», a déclaré Jeffrey Siegel, professeur de génie civil à l’Université de Toronto, à Consumer Reports. “Mais nous pouvons déduire de ce que nous savons pour des virus similaires, comme le SRAS.”

Il a ajouté que sur la base de données sur des virus similaires comme le SRAS, il y a des raisons de penser que les purificateurs d’air sont utiles dans certaines situations.

Les filtres à air particulaire à haute efficacité, ou HEPA, sont l’option idéale pour leur puissance de filtration exceptionnelle: une étude de la NASA citée par le Wirecutter du New York Times sur HEPA pour les coronavirus suggère qu’ils peuvent filtrer efficacement les particules beaucoup, beaucoup plus petites que le coronavirus – 0,01 microns. Le coronavirus est de 0,0125 microns.

Cela se compare au masque N95 soudainement omniprésent, nommé pour son efficacité gouvernementale, qui indique que le masque bloque environ 95% des particules d’une taille de 0,3 micron et plus.

“Le plus important en essayant de dire qu’un filtre HEPA ferait du bien est de savoir si vous apportez quelque chose au filtre ou non”, a déclaré Kathleen Owen, une ingénieure-conseil spécialisée dans la filtration de l’air, au New York Times. «S’il s’avère – et c’est le grand si; Je ne suis pas sûr que vous devriez même le mentionner – mais s’il y a des choses qui entrent dans l’air, HEPA l’attraperait.

La conclusion est que les filtres HEPA peuvent aider à se protéger contre le coronavirus «en théorie» mais ne peuvent pas être considérés comme une «première ligne de défense contre le virus COVID-19» et que des recherches supplémentaires sont nécessaires pour comprendre combien de temps les coronavirus restent dans l’air.

“Tous ces [filtration options] ont un certain potentiel “, a déclaré Phil Tierno, professeur clinique de microbiologie et de pathologie à l’Université de New York Bisnow. Mais il a ajouté: “Tous ces éléments nécessitent une attention particulière. Les filtres HEPA se bouchent.”

Il a déclaré que si le virus est connu pour être transmissible par voie aérienne, il est également connu pour adhérer aux surfaces. Ainsi, quelle que soit l’efficacité de la filtration de l’air d’un bureau, les surfaces – qui sont potentiellement exposées en permanence – restent une menace.

Il est même possible que des gouttelettes d’aérosol infectées par un coronavirus qui ont atterri sur une surface parviennent à se remettre en suspension dans l’air. Des recherches supplémentaires sont nécessaires là-bas, mais la possibilité prouve l’importance d’une approche à plusieurs volets de l’air et des surfaces.

Tierno est également consultant médical pour AtmosAir, un fournisseur de technologie d’ionisation bipolaire. Il a déclaré que l’équipement d’ionisation bipolaire, qui s’intègre aux systèmes CVC, pourrait être en mesure de faire face à la menace dans les deux endroits à la fois.

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3. Désarmement de certains contaminants atmosphériques et de surface en installant une ionisation bipolaire

Les ions sont des molécules électrochargées d’origine naturelle qui se développent dans l’air frais et extérieur, en particulier dans les endroits les plus sauvages avec l’air le plus frais (montagnes, cascades). Dans des endroits comme ceux-là, a déclaré Tierno, il peut y avoir des milliers d’ions de plus par centimètre cube qu’il n’y en a dans l’air à l’intérieur d’un immeuble de bureaux.

L’avantage de l’ion, comme le dit Tierno, est que «ces particules font beaucoup pour tuer les microorganismes, les champignons, les bactéries et les virus» en perturbant la membrane protéique des microorganismes – y compris les virus comme la grippe – et en les désarmant ainsi.

Ainsi, les ioniseurs ont été utilisés pour la purification de l’air dans d’autres industries, telles que l’industrie de la santé, pendant des décennies, selon Tony Abate, directeur technique d’AtmosAir. L’infrastructure physique implique un réseau de type science-fiction de tubes en verre montés qui s’intègre à un système HVAC.

Tierno a déclaré qu’il avait installé l’ionisation bipolaire dans sa propre maison «après avoir mené des enquêtes approfondies», car «c’est une désinfection continue qui n’implique pas votre intervention directe. En d’autres termes, quelque chose de passif. Je ne fais rien.”

Les bonnes technologies de filtration de l’air emprisonneront près de 100% des particules contaminantes dans l’air qu’elles filtrent «après que l’air atteigne le filtre», a déclaré M. Tierno. «Ainsi, l’air qui sortira sera de l’air plus pur – mais comme d’autres personnes sont là autour de vous, elles crachent encore du virus. La différence entre cela et l’ionisation bipolaire est que [the latter] est continu – il est déjà dans l’air.

Certains ioniseurs sont connus pour générer de l’ozone, qui peut être nocif à un certain niveau. (AtmosAir affirme en particulier que des tests indépendants ont vérifié que son système breveté, cependant, ne le fait pas.)

Abate a aidé à breveter la technologie et à la mettre sur le marché au début des années 2000, la commercialisant à l’origine pour sa capacité à réduire les spores et les allergènes, à décomposer les COV et les odeurs et à lutter contre les virus, les bactéries, les moisissures et les organismes qui peuvent vous affecter, a-t-il déclaré. .

«Donc, ce que font les systèmes d’ionisation bipolaires est de rétablir cet équilibre [of ions] dans un environnement intérieur », a déclaré Abate Bisnow. «Les ions interagiront avec les virus ou les particules microbiennes dans l’air ou sur une surface … D’autres méthodes de nettoyage peuvent ne pas atteindre tous les endroits ou toutes les surfaces», a-t-il déclaré. «Les ions peuvent toucher et fournir cette désinfection continue partout où l’air touche, comme le dessous d’un bureau ou le dos d’une poignée de porte.»

Tierno a déclaré qu’il n’avait pas encore été confirmé dans des études que la technologie d’ionisation bipolaire s’attaque spécifiquement au nouveau coronavirus. Mais les ions ont «une capacité prouvée à désarmer un large éventail d’autres micro-organismes». Il prévient que les tubes en verre doivent être remplacés périodiquement – environ tous les deux ans – pour rester efficaces.

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4. Désarmement de certains contaminants atmosphériques en zappant l’air avec une lumière UV-C

Lorsque la pandémie a frappé, Ken Reese, vice-président exécutif de Hillwood Urban, était en train de développer un projet de bureau à Dallas, Victory Commons, qui a, à mi-construction, tourné vers un moyen de présenter les nouvelles technologies dans un monde du travail post-pandémique. .

L’une de ses missions consistait à déterminer si la technologie CVC combinée à la technologie de la lumière ultraviolette à ondes courtes (UV-C) – une autre méthode de stérilisation déjà utilisée dans les hôpitaux – peut aider à réduire le risque de propagation virale.

Les UV-C inactivent les agents pathogènes en suspension dans l’air (y compris les moisissures, les bactéries, les virus) pendant un certain temps, avec un effet positif. Des unités autonomes sont vendues, mais les plus efficaces s’intègrent dans un système HVAC.

«Dans les conduits du système de CVC à chaque étage, nous allons installer une section de lumière noire UV du conduit», a déclaré Reese. «L’air traverse cette lumière noire intense qui tue toutes les bactéries en suspension dans l’air, il est donc destiné à exposer l’air mauvais en circulation à la lumière et à le purifier.

Pour qu’un tel système soit efficace, de nombreux facteurs doivent être équilibrés. “Vous devez ralentir le flux afin de tuer efficacement les organismes”, a déclaré Tierno. “Vous devez ralentir cet air, le faire passer à travers une bobine circulaire pour qu’il soit touché pendant un certain temps afin de tuer les microbes. . »

Lors de l’évaluation de ces systèmes, les experts recommandent de poser des questions telles que: Les polluants entrent-ils définitivement en contact avec la lumière, pendant une durée suffisante et à un dosage adéquat? Y a-t-il quelque chose dans la qualité de l’air ou la température qui pourrait nuire à l’efficacité de la lumière?

Tout comme le danger de l’ozone dans la technologie d’ionisation, certaines technologies UV-C peuvent ajouter des radiations à l’air, et pour les humains exposés à la lumière UV-C, la lumière peut être cancérigène.

5. Contre la propagation des contaminants atmosphériques en maintenant une humidité optimale

Du côté de la basse technologie, en plus d’ouvrir les fenêtres pour laisser entrer les ions et ventiler l’air, une solution consiste à maintenir une humidité optimale de l’air intérieur.

«Avec tout l’air en circulation, l’humidité relative peut être importante pour réduire la propagation virale», a déclaré Tierno. «Les virus se propagent mieux dans un environnement sec. Plus il y a d’humidité, moins ils peuvent se propager. » Il compare l’humidité de l’air à un mur d’un bâtiment: «Si vous avez une faible humidité, elle peut se propager assez facilement.»

Alors que cette souche du coronavirus «mute beaucoup», les experts en pathologie virale savent qu’au moins, elle a commencé comme un «virus d’hiver». Selon Tierno, un coronavirus est très répandu dans l’air froid et sec de l’hiver, tandis qu’en été, les exemples passés ont été connus pour «disparaître».

Les effets sont étudiés dans une vague de nouvelles études sur la souris, avec une revue scientifique récente des immunologistes de Yale concluant qu’une humidité relative de 40% à 60% peut être idéale pour contrecarrer la propagation du nouveau coronavirus, et qu’un environnement de 50% L’humidité relative a contribué à une bonne clairance virale – en favorisant la réparation des cellules épithéliales dans les poumons après une infection – et à une réponse immunitaire efficace.

Les bâtiments peuvent augmenter l’humidité via des systèmes de chauffage et de ventilation ou en utilisant des humidificateurs portables. Bien sûr, augmenter l’humidité d’un bâtiment sans compenser cette augmentation a ses propres effets secondaires, allant des coûts énergétiques hivernaux plus élevés à une augmentation possible des moisissures.

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Tierno a offert un dernier rappel: peu importe ce que les bureaux font de leur air, sur la base de ce que nous savons actuellement, aucune mesure ou recommandation ne nie ou ne remplace l’importance des masques faciaux, de la distanciation sociale et du lavage fréquent des mains.

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