Purificateurs d’air –  Un purificateur d’air pourrait-il tuer le virus COVID-19?  Pas si vite
 – Haut de gamme

Purificateurs d’air – Un purificateur d’air pourrait-il tuer le virus COVID-19? Pas si vite – Haut de gamme


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Ry Crist / CNET

Le COVID-19 continue de mettre les gens du monde entier, et en particulier aux États-Unis, à bout. La pensée du virus proliférant dans nos propres maisons ou les écoles – en particulier dans espaces mal ventilés – est suffisant pour que la plupart d’entre nous commencent à se sentir un peu paranoïaques. Y a-t-il une meilleure solution que de porter des masques et de se laver les mains? Les purificateurs d’air pourraient-ils être cette solution?

Eh bien, pour répondre à cette dernière question, nous avons parlé à plusieurs experts en qualité de l’air. Nous avons demandé si les purificateurs d’air pouvaient résoudre – ou du moins atténuer – certains de nos problèmes de qualité de l’air, si nous parlons coronavirus des virions flottant dans des gouttelettes d’aérosol autour de notre maison, ou des irritants plus banals comme le pollen ou des polluants tels que la fumée des feux de forêt et le smog.

Après tester une douzaine des plus grands purificateurs d’air du marché, en discutant avec des spécialistes et en lisant des dizaines d’études sur le sujet, nous sommes arrivés à quelques réponses.

Si je veux un purificateur d’air, comment trouver le bon?

Pour ceux d’entre vous qui veulent déjà un purificateur d’air et qui veulent les recommandations de base, j’ai déjà écrit un article détaillé traitant de cette question exacte. Il existe de nombreux purificateurs d’air sur le marché, et certains d’entre eux sont vraiment d’une efficacité impressionnante compte tenu de leur prix raisonnable.

Pour ceux qui sont encore sur la clôture, continuez à lire.

Les purificateurs d’air fonctionnent-ils vraiment?

C’est l’une des questions les plus populaires en ligne, et c’est aussi un rappel de la raison pour laquelle la lecture attentive et le scepticisme sont des outils si utiles lorsque vous recherchez des produits en tant que consommateur. Les développeurs de purificateurs d’air ne sont pas autorisés à annoncer leurs appareils en tant que produits de santé aux États-Unis pour plusieurs raisons, principalement parce que leurs avantages ne sont pas simples. Au lieu de revendiquer des résultats incroyables pour la santé, les publicités sur les purificateurs se concentrent généralement sur le nombre de substances nocives dans l’air et sur l’efficacité avec laquelle les appareils les filtrent.

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Molekule, qui vend certains des purificateurs les plus esthétiques du marché, a récemment été contraint par le National Advertising Review Board de retirer un grand nombre d’allégations trompeuses qu’il fait depuis 2017.

David Priest / CNET

Pour répondre à la question dans les termes les plus élémentaires: oui, les purificateurs d’air filtrent généralement efficacement les particules de l’air – surtout s’ils utilisent un filtre HEPA (plus de détails dans la section suivante). Mais la plupart d’entre nous ont déjà un mécanisme pour filtrer l’air efficacement: le système respiratoire. En tant que microbiologiste et vice-président des communications scientifiques de l’American Council on Science and Health, le Dr Alex Berezow l’a souligné dans un récent article de blog: «Vivre dans les minuscules sacs aériens de vos poumons (appelés alvéoles) sont des cellules immunitaires appelées macrophages. les «gros mangeurs» engloutissent des bactéries, des virus, des champignons et tout autre débris qui se retrouve dans les poumons. »

En bref, les purificateurs d’air fonctionnent, mais à moins que vous ne viviez dans un environnement particulièrement pollué ou que vous ou vos enfants soyez immunodéprimés, vous n’en avez probablement pas besoin.

Protègent-ils contre le COVID, la fumée des feux de forêt ou d’autres polluants saisonniers?

HEPA, qui signifie air particulaire à haute efficacité, est la norme qui décrit la plupart des filtres purificateurs d’air actuellement vendus aux États-Unis. Pour répondre à la norme, un filtre doit éliminer 99,97% des particules de l’air d’une taille de 0,3 micromètre (une taille particulièrement difficile à filtrer). Les filtres HEPA sont généralement plus efficaces avec des particules plus grosses et plus petites que cette taille. Le pollen, les particules de fumée et les gouttelettes d’aérosol qui peuvent transmettre le COVID peuvent tous être filtrés hors de l’air avec un tel filtre.

Cela dit, ne comptez pas sur les purificateurs d’air pour vous protéger si vous cohabitez avec une personne contagieuse. Lorsque j’ai parlé au téléphone avec le Dr Richard Shaughnessy, directeur de l’Université de recherche sur l’air intérieur de Tulsa, il a dit que la transmission du COVID se produit généralement en raison d’un contact étroit avec une personne infectée. Si vous êtes assis sur un canapé et que vous discutez avec une personne infectée, un purificateur d’air dans la pièce ne supprimera pas toutes les particules nocives qu’ils expirent avant d’avoir une chance de vous atteindre.

Un problème supplémentaire est la différence entre capturer et tuer des particules virales. Alors que les filtres HEPA captureront les particules, d’autres technologies, telles que la technologie UV, tueront les virions. Malheureusement, une telle technologie s’accompagne souvent ses propres risques.

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Le purificateur d’air de Coway est l’un des meilleurs sur le marché. Il inclut la technologie de filtration ionique, mais a été certifié par l’EPA de Californie comme émettant peu ou pas d’ozone au fil du temps.

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J’ai entendu parler de l’ozone provenant des purificateurs d’air. Devrais-je m’inquiéter?

L’ozone est un type de polluant qu’un ensemble étroit de purificateurs d’air s’est avéré émettre dans le passé. Avant de plonger dans cela, il est utile de comprendre les types de base de purificateurs d’air sur le marché. maintenant.

Les trois méthodes de filtration les plus utilisées par les purificateurs d’air pour nettoyer l’air sont les suivantes: les appareils HEPA éliminent les particules en faisant passer l’air à travers un filtre spécialement conçu et normalisé; les filtres à charbon actif éliminent les odeurs et les polluants gazeux en faisant circuler l’air sur des «supports absorbants», qui les emprisonnent; et enfin, les purificateurs ioniques produisent des ions qui se fixent aux particules.

Les purificateurs ioniques fonctionnent de plusieurs manières. Certains laissent simplement des particules ionisées se fixer aux surfaces autour de la maison (les «éliminant» ainsi de l’air). D’autres ont une plaque qui recueille ces particules ionisées et nécessite un nettoyage fréquent. Ces derniers sont les appareils qui ont eu dans le passé des problèmes de production d’ozone. Heureusement, les normes ont augmenté au cours des dernières années et des entreprises tierces testent maintenant des purificateurs d’air ioniques pour s’assurer qu’ils ne libèrent pas d’ozone important dans la maison.

En général, j’éviterais les purificateurs d’air ioniques simplement parce qu’ils ne sont pas les plus efficaces pour le prix. Si vous en voulez vraiment un, assurez-vous qu’il a une certification des Underwriters Laboratories ou de l’EPA de Californie, indiquant qu’il n’émet pas d’ozone.

Qui bénéficierait certainement d’un purificateur d’air?

La recherche ici est un peu compliquée. Sans aller trop loin dans les mauvaises herbes, l’une des données démographiques les plus claires qui bénéficie des purificateurs d’air à filtre HEPA est celle des enfants asthmatiques. Le Dr Elizabeth Matsui, professeur de santé de la population et de pédiatrie à la Dell Medical School de l’Université d’Austin, a étudié l’utilisation des purificateurs d’air dans les maisons d’enfants asthmatiques et m’a parlé de la valeur des purificateurs d’air dans ces ménages.

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Même un excellent purificateur d’air comme le 411 de Blueair ne fera pas autant que nettoyer et ventiler votre maison.

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Les purificateurs d’air, a-t-elle averti, ne remplacent pas ce qu’elle appelle des «interventions de source proximale». Par exemple, un purificateur d’air HEPA peut réduire de 25% à 50% les particules dans la maison d’un fumeur et d’un enfant asthmatique. Mais ce n’est pas la meilleure solution: idéalement, la personne devrait arrêter complètement de fumer à la maison. Un environnement propre et bien ventilé – et bien sûr des soins médicaux appropriés – est bien plus important qu’un filtre à air coûteux.

Et pour être clair, alors que les purificateurs d’air peuvent aider à atténuer les symptômes de l’asthme infantile, le Dr Matsui dit: «Il n’y a pas de preuves solides que nous pouvons actuellement modifier l’environnement d’une manière qui réduit les tarifs de l’asthme, que ce soit par des purificateurs d’air ou par tout autre moyen. “En d’autres termes, les purificateurs d’air sont des appareils utiles pour les enfants qui souffrent d’asthme, mais ils ne réduiront pas les chances qu’un enfant développe l’asthme en premier lieu.

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Avec autant de purificateurs d’air sur le marché, trouver le bon peut sembler accablant.

David Priest / CNET

Si vous avez d’autres questions auxquelles je n’ai pas répondu ci-dessus, assurez-vous de les poser dans les commentaires, et je serai heureux de mettre à jour l’article avec des réponses.

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