Purificateurs d’air – Un air plus sûr: pour réduire le risque de virus à l’automne, les écoles se démènent pour améliorer la ventilation
 – Haut de gamme

Purificateurs d’air – Un air plus sûr: pour réduire le risque de virus à l’automne, les écoles se démènent pour améliorer la ventilation – Haut de gamme


Sur le toit plat recouvert de moquette de pierre de l’école de quartier de West Somerville, le consultant Scott LeClair s’approche d’une unité de traitement de l’air aussi grande qu’une semi-remorque.

Il ouvre un panneau métallique et en sort un filtre en forme de boîte à pizza.

«Cette unité envoie de l’air dans le bâtiment», explique-t-il. «Nous cherchons à voir quels types de filtres ils ont et à quel niveau ils peuvent filtrer», afin que les filtres puissent être mis à niveau si possible.

«Nous examinons également la quantité d’air que nous pouvons apporter de l’extérieur», ajoute LeClair, dont la société d’ingénierie, Fitzemeyer et Tocci, travaille souvent sur les bâtiments de soins de santé et est donc familière avec la lutte contre les microbes en suspension dans l’air. “Et nous allons voir si nous pouvons augmenter ce nombre, afin de pouvoir faire entrer plus d’air extérieur et échanger l’air dans le bâtiment plus fréquemment.”

Sa visite, qui comprend également des vérifications de la circulation de l’air dans les salles de classe et les salles de bain, s’inscrit dans le cadre des travaux intensifs en cours pour équiper physiquement les écoles de Somerville en période de pandémie, du mobilier permettant plus de distance aux éventuelles salles de classe extérieures.

«Le but», dit Somerville, Mass., Maire Joseph Curtatone, «est de créer un environnement où nous pouvons éduquer les enfants en toute sécurité.

Cela signifie masques, éloignement social et lavage des mains – et air plus sûr. Il y a de plus en plus de preuves que le coronavirus peut persister dans l’air, y compris plusieurs cas documentés qui ont lié une mauvaise ventilation à la propagation du virus. L’État informe les écoles que si les masques sont la meilleure défense contre cela, une meilleure ventilation peut également aider.

Le maire de Somerville, Joseph Curtatone, examine la disposition des sièges dans une salle de classe avec le superviseur des installations Michael Bowler à l'école de quartier West Somerville.  (Jesse Costa / WBUR)
Le maire de Somerville, Joseph Curtatone, examine la disposition des sièges dans une salle de classe avec le superviseur des installations Michael Bowler à l’école de quartier West Somerville. (Jesse Costa / WBUR)

Avec une gamme complète de stratégies de réduction des risques en place, y compris une bonne ventilation et des filtres, “vous pouvez réduire considérablement le risque à un niveau où vous ne vous attendez pas à un cas, si vous respectez bien toutes les stratégies”, déclare Joseph Allen, directeur du programme Bâtiments sains à la Harvard Chan School of Public Health. Le succès des établissements de santé dans la lutte contre la propagation du virus en est la preuve, dit-il. Il cite le succès des hôpitaux dans la lutte contre les infections à coronavirus comme preuve.

À l’échelle nationale, 90% des écoles sont sous-ventilées, dit Allen, et des décennies de recherche montrent qu’un mauvais flux d’air nuit à la santé et aux performances des élèves. Aujourd’hui, la pandémie apporte une nouvelle urgence au problème de l’air dans les écoles.

Une des clés, dit-il, est d’apporter autant d’air extérieur que possible, afin que les particules virales ne s’accumulent pas si quelqu’un est malade et excrète le virus.

«Pensez-y en termes de dilution du contaminant dans l’espace intérieur», dit Allen. “Vous voulez soit le diluer en apportant plus d’air extérieur, soit nettoyer cet air pour éliminer les particules. Il y a deux mécanismes d’élimination: la dilution ou le nettoyage.”

Une salle d'école sombre et vide de l'école de quartier de West Somerville (PK-8) qui est inutilisée depuis mars lorsque les écoles ont commencé à fermer en raison de la pandémie de coronavirus.  (Jesse Costa / WBUR)
Une salle d’école sombre et vide de l’école de quartier de West Somerville (PK-8) qui est inutilisée depuis mars lorsque les écoles ont commencé à fermer en raison de la pandémie de coronavirus. (Jesse Costa / WBUR)

Les remèdes peuvent être aussi simples que d’ouvrir des fenêtres ou d’utiliser des ventilateurs de boîte – ou de tenir la classe à l’extérieur si possible. À l’intérieur, il recommande des purificateurs d’air portables et soutient que les fabricants pourraient probablement en produire suffisamment pour les écoles du pays.

En juin, son programme Bâtiments sains a publié un rapport de 60 pages sur la façon dont les écoles peuvent réduire le risque de coronavirus, y compris des directives de ventilation.

L’État n’a pas fixé de normes d’air scolaires spécifiques pour cette période pandémique, déclare Rich Raiche, directeur de la gestion des infrastructures et des actifs de Somerville.

«Et c’est certainement un facteur de stress pour les personnes qui prennent les décisions», dit-il. “Il n’y a pas de directives uniformes sur ce qu’est un seuil acceptable. Ainsi, chaque district, chaque municipalité, doit prendre sa propre décision à ce sujet.”

Comme pour de nombreuses décisions scolaires en ce moment, dit-il, la qualité de la ventilation sera finalement un jugement après avoir fait appel à des experts extérieurs, des élus et du public.

«C’est donc extrêmement compliqué, et tout le monde se rend compte qu’il y a beaucoup en jeu dans ces décisions, et tout le monde le sent», dit-il. “Aucun de nous ne dort plus.”

La présidente du comité scolaire de Somerville, Carrie Normand, cite le temps copieux nécessaire à chaque district pour prendre de telles décisions. «Lorsque chaque district fait cela seul», dit-elle, «ce n’est pas une bonne utilisation des ressources dans tout l’État».

Les efforts de ventilation varient non seulement d’une ville à l’autre, mais d’une école à l’autre, certains d’entre eux flambant neufs avec des systèmes de pointe et certains d’entre eux des antiquités dont le climat dépend en grande partie des fenêtres et des radiateurs.

Un tableau blanc dans une salle de classe avec les devoirs de la journée, datés du 12 mars, le dernier de l'école à Brookline avant la suspension des cours en raison de la pandémie de coronavirus.  (Jesse Costa / WBUR)
Un tableau blanc dans une salle de classe avec les devoirs de la journée, datés du 12 mars, le dernier de l’école à Brookline avant la suspension des cours en raison de la pandémie de coronavirus. (Jesse Costa / WBUR)

À la Old Lincoln School sur la route 9 à Brookline, la mère bénévole Kristin Jones aide le directeur des opérations du district, Matthew Gillis, à inventorier les immenses fenêtres qui atteignent le plafond. À proximité, un tableau blanc intitulé «12 mars» donne l’impression poignante que dans l’école vide, le temps s’est figé lorsque la pandémie a frappé.

Gillis et Jones s’arrêtent un instant pour contempler cet arrêt surréaliste, puis reviennent à muscler les fenêtres de haut en bas pour vérifier leur fonction. Les plans de réouverture du district sont toujours en jeu, mais l’objectif clair, dit Gillis, est: “Nous voulons tous avoir un retour en toute sécurité, même si nous ne pouvons pas éliminer tous les risques.”

Et personne, dit-il, ne veut rouvrir et doit bientôt fermer à nouveau.

Joe Allen de Harvard a récemment déclaré au groupe de travail sur la réouverture de l’école Brookline que l’amélioration de l’air dans les écoles impliquait des coûts.

“Mais il y a une dépense beaucoup plus importante pour empêcher nos enfants d’aller à l’école”, dit-il. “Vous ne pouvez pas le séparer de cette équation. Ces coûts sont réel. Et tout cela est faisable. “

De nombreuses écoles ne sont peut-être pas en mesure d’atteindre des niveaux de ventilation idéaux, dit Allen, mais cela ne devrait pas les empêcher de faire ce qu’elles peuvent pour rendre leur air plus sûr – maintenant, avant que les étudiants et le personnel ne reviennent.

Matthew Gillis, directeur des opérations pour le district scolaire de Brookline, et le parent bénévole Kristin Jones vérifient que les fenêtres fonctionnent correctement à la Old Lincoln School de Brookline.  (Jesse Costa / WBUR)
Matthew Gillis, directeur des opérations pour le district scolaire de Brookline, et le parent bénévole Kristin Jones vérifient que les fenêtres fonctionnent correctement à la Old Lincoln School de Brookline. (Jesse Costa / WBUR)

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