Purificateurs d’air – Tout sur les purificateurs d’air pour toute la maison
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Purificateurs d’air – Tout sur les purificateurs d’air pour toute la maison – Haut de gamme


En matière de pollution de l’air, il n’y a pas d’endroit comme à la maison. Les maisons plus étroites d’aujourd’hui gardent le temps à l’extérieur, mais elles gardent également des contaminants à l’intérieur. Selon l’Agence de protection de l’environnement, l’air intérieur où nous passons jusqu’à 90% de notre temps peut être plus pollué que le smog urbain.

Et la saleté que vous pouvez voir n’est que le début. Cette poussière accumulée sur les tables d’extrémité et les étagères n’est qu’une fraction de ce qui nage réellement dans l’air: un mélange invisible d’acariens, de pollen, de squames, de moisissure et de fumée qui peut être gênant à respirer et dangereux pour la santé.

La première ligne de défense contre les contaminants en suspension dans l’air est de garder une maison propre et bien ventilée. Mais pour certaines personnes sensibles, cela peut ne pas suffire. C’est là que les filtres à air entrent en jeu.

Comment fonctionnent les filtres à air domestiques?

Les filtres à air domestiques sont disponibles en deux types de base: les filtres à média, qui créent une barrière physique qui piège les particules minuscules, et les filtres électroniques, qui utilisent une charge haute tension pour attirer et capturer les contaminants.

Quelques filtres à air sont des hybrides qui combinent les deux méthodes, et certains incluent des éléments de charbon actif pour lutter contre les odeurs. Découvrez les types de purificateurs d’air ci-dessous.

En règle générale, les filtres à air sont soit intégrés au système de chauffage et de refroidissement (filtres pour toute la maison), soit sont des unités autonomes qui peuvent être placées dans des pièces individuelles (filtres portables avec ventilateurs autonomes).

4 types de purificateurs d’air pour toute la maison

Les filtres pour toute la maison, comme le filtre à média étendu illustré ici, doivent être installés de manière professionnelle dans les conduits de retour d’air. Photo de Keller & Keller

Le moyen le plus efficace de filtrer l’air domestique est d’utiliser le chauffage à air pulsé ou le système de climatisation central de votre maison. Les filtres sont intégrés dans les conduits de retour d’air, emprisonnant les particules lors du passage de l’air.

De tels systèmes sont passifs; tant que le ventilateur fonctionne, il filtre constamment tout l’air de votre maison. Les purificateurs pour toute la maison se déclinent en quatre types principaux.

1. Filtres plats

Filtres plats: changez les filtres de la fournaise à air pulsé une fois par mois

Photo Darrin Haddad

Si vous avez une fournaise à air pulsé, vous avez déjà un système de filtration de l’air rudimentaire: ce filtre en fibre de verre emmêlé qui devrait être changé une fois par mois. «Vous ne pouvez pas le changer assez souvent», déclare Richard Trethewey, expert en plomberie et chauffage dans cette vieille maison.

Lorsqu’il s’encrasse avec de la poussière, il cesse de fonctionner et surmasse le four. En fait, ces filtres sont conçus pour protéger votre four des grosses particules de poussière et, bien qu’ils puissent garder les surfaces de votre maison un peu plus propres, ils ne bloquent pas les particules microscopiques les plus irritantes pour les tissus pulmonaires.

Les filtres plissés, qui contiennent plus de matériau dans le même espace, coûtent quelques dollars de plus et font un travail légèrement meilleur. De loin, les filtres les mieux plissés sont chargés électrostatiquement pour attirer les allergènes comme le pollen et les squames d’animaux. Ils coûtent environ 15 $ et devraient être changés tous les deux à trois mois.

2. Filtres de média étendus

Filtres à média étendus: Ces filtres de 8 pouces d'épaisseur nécessitent un professionnel pour les installer dans les conduits.

Photo Darrin Haddad

Imaginez une pile de filtres de fournaise d’environ 8 pouces d’épaisseur et vous obtenez l’idée d’un filtre à média étendu. Ces unités en forme de boîte contiennent une pile de média filtrant en accordéon, ce qui les rend plus efficaces que les filtres en fibre de verre ordinaires.

Ils nécessitent une installation professionnelle car le grand porte-filtre doit être raccordé aux conduits. Le prix, y compris l’installation, varie de 400 $ à 600 $; vous devrez remplacer les filtres de 40 $ à 60 $ chaque année.

3. Filtres électroniques



<p> Filtres électroniques: ils fonctionnent particulièrement bien sur les particules de fumée et n’ont jamais besoin d’être remplacés, bien qu’ils doivent être nettoyés tous les quelques mois. </p>
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Filtres électroniques: Ils fonctionnent particulièrement bien sur les particules de fumée et n’ont jamais besoin d’être remplacés, bien qu’ils doivent être nettoyés tous les quelques mois.

Photo de Darrin Haddad

Ces unités de haute technologie, parfois appelées précipitateurs électrostatiques, sont également intégrées dans les conduits. Lors du passage de l’air, un courant haute tension met une charge électrique sur les particules. À l’autre extrémité de l’unité, des plaques collectrices de charge opposée saisissent les particules comme un aimant.

Les filtres électroniques fonctionnent particulièrement bien sur les particules de fumée trop petites pour être emprisonnées dans les filtres à média. Un test indépendant a révélé que ces filtres fonctionnaient environ 30 fois aussi bien que les filtres en fibre de verre ordinaires. (Il n’y a pas de critère de l’industrie pour mesurer l’efficacité des unités d’une maison entière, car la performance est affectée par le ventilateur et les conduits d’une maison.)

Contrairement aux filtres à média, les filtres électroniques n’ont jamais besoin d’être remplacés, mais les plaques collectrices en aluminium doivent être nettoyées à l’eau savonneuse tous les quelques mois. Le processus de charge des particules, appelé ionisation, peut produire des traces d’ozone, un irritant pulmonaire. Les filtres électroniques coûtent de 600 $ à 1 000 $ installés et nécessitent une prise électrique de 120 volts.

4. Filtres ultraviolets

Les filtres ultraviolets éliminent les bactéries et les virus en suspension dans l'air

Photo Darrin Haddad

Les personnes préoccupées principalement par les germes peuvent envisager un filtre ultraviolet. En règle générale, les filtres UV sont des composants intégrés, vendus comme add-ons à un précipitateur électronique dans toute la maison (comme dans, ajoutez 400 $ à 800 $).

La lumière ultraviolette élimine les bactéries et les virus en suspension dans l’air, c’est pourquoi les hôpitaux utilisent des filtres à air UV dans les services de tuberculose. Bien sûr, le bogue doit atteindre le filtre avant de pouvoir être zappé; si quelqu’un éternue dans votre visage, la technologie UV n’aidera pas.

Filtres à air portables

Filtres à air portables: ils fonctionnent bien dans les maisons sans air central ni chauffage

Photo Darrin Haddad

Si votre maison n’a pas de climatisation ou de chauffage central, les filtres à air portables sont le choix le plus pratique. Des unités autonomes pour toute la maison existent, mais elles nécessitent généralement une installation dans un grenier et des conduits vers des pièces individuelles.

La plupart des portables utilisent des filtres HEPA très efficaces, qui ne sont généralement pas utilisés dans les systèmes pour toute la maison, car ils ont besoin de ventilateurs plus puissants que ceux que les fournaises peuvent fournir.

Certaines unités portables, appelées épurateurs d’air ioniques, utilisent la technologie de précipitateur électrostatique. Les unités ioniques, qui ne nécessitent pas de ventilateurs, sont généralement plus silencieuses que les modèles HEPA et coûtent moins cher à fonctionner car il n’y a pas de filtres à remplacer. Mais ces unités peuvent produire des traces d’ozone irritant pour les poumons en tant que sous-produit du processus d’ionisation

Le prix des unités portables varie de 150 $ à 1 500 $, et il y a des coûts permanents. Les filtres HEPA, qui doivent être remplacés chaque année, coûtent de 40 $ à plus de 100 $.

Les portables peuvent également être bruyants car il faut beaucoup de vent pour pousser l’air à travers un filtre aussi fin. Certains fabricants abordent le problème du bruit avec des filtres dits intelligents qui utilisent un capteur optique pour juger lorsque l’air est relativement propre, puis passer à un réglage de ventilateur inférieur. Une autre stratégie consiste à faire fonctionner un filtre portable à haute intensité pendant la journée, puis à le réduire la nuit.

Les appareils portables alimentés par des ventilateurs sont évalués par le «débit d’air pur» (CADR), qui mesure à la fois le mouvement de l’air et l’efficacité du piégeage des crasses. Il est important d’acheter un filtre suffisamment grand. Les fabricants recommandent que le CADR soit au moins les deux tiers de la superficie de la pièce en pieds carrés – donc une pièce de 15 pieds sur 20 pieds (300 pieds carrés) aurait besoin d’un filtre avec une cote CADR de 200 (le calcul suppose 8- plafonds aux pieds.)

Unités ioniques portables

Les unités ioniques portables sont similaires aux filtres électroniques pour toute la maison en ce qu’elles mettent toutes deux une charge électrique sur les particules.

Dans un système pour toute la maison, les particules de poussière et de pollen sont chargées lors de leur passage dans l’unité, puis capturées sur une plaque collectrice à charge opposée. Les filtres ioniques portables, qui fonctionnent sans ventilateur, envoient des flux d’ions négatifs directement dans l’air.

Les particules en suspension chargées sont ensuite attirées vers une tige de collecte dans l’unité (qui nécessite un nettoyage occasionnel), ou avec certains modèles autorisés à atterrir sur les surfaces de la maison (où la poussière les enlève de la pièce).

En tant que sous-produit du processus d’ionisation, ces types d’unités peuvent produire des traces d’ozone, un irritant pour les poumons.

Les filtres ioniques sont considérés comme sûrs s’ils libèrent moins de 50 parties par milliard d’ozone, le seuil du gouvernement. Mais des quantités encore plus petites pourraient déranger les personnes souffrant d’asthme ou d’autres troubles respiratoires.

Si vous envisagez une maison entière ou un filtre électronique portable, vérifiez les spécifications du produit pour vous assurer qu’il ne dépasse pas les niveaux de sécurité d’émission d’ozone.

Obtenir Hep à HEPA

Les filtres à air particulaire à haute efficacité (HEPA) ont été inventés pendant la Seconde Guerre mondiale pour empêcher les particules radioactives de s’échapper des laboratoires.

Les filtres sont constitués de diverses fibres synthétiques; il n’y a pas de norme de construction car le terme désigne simplement une cote d’efficacité: la capacité de bloquer 99,97 pour cent de toutes les particules de 0,3 micron ou plus.

Cette cote concerne cependant les conditions de laboratoire. Les experts disent qu’à la maison, vous pouvez raisonnablement vous attendre à ce qu’un filtre HEPA capte environ 80% de ces particules.

Une nouvelle technologie de filtre pour la maison, appelée ULPA (air ultra-low penetration), a fait monter les enjeux. Les filtres ULPA bloquent 99,99% des particules mesurant 0,12 micron, un peu plus petit que le seuil HEPA. Mais les filtres ULPA limitent tellement le débit d’air qu’en pratique, ils sont capables de nettoyer moins d’air que les filtres HEPA. Pour de meilleures performances, recherchez ceux étiquetés «True HEPA».

Mais vous font-ils vraiment vous sentir mieux?

Les filtres à air, en général, font un bon travail pour purifier l’air. Mais vous font-ils vraiment vous sentir mieux? Le verdict médical n’a toujours pas été rendu.

Selon Andrew Filderman, MD, un pneumologue à Rockport, Maine, aucune étude contrôlée n’a été réalisée sur le sujet. «Nous savons que ces choses filtrent les choses, mais nous ne savons pas si cela aide», dit-il. «C’est difficile à prouver car il y a tellement de choses provocantes dans l’air et on ne sait pas toujours ce qui cause le problème.»

Le Dr Filderman ajoute que même si certains patients allergiques ou asthmatiques rapportent les avantages des filtres à air, les preuves restent anecdotiques. «Si le contrôle de la source et la ventilation n’aident pas», dit-il, «il n’est pas déraisonnable d’essayer un filtre.»

Où le trouver

Filtre de four plat

Maille en fibre de verre et plissé standard
Chicago, IL
877-345-3371
www.filtersUSA.com

Filtre média étendu

Modèle # 2200
Aprilaire
608-257-8801
www.aprilaire.com

Purificateur électronique

Enviracaire Elite F300E
Honeywell
Morristown, NJ
800-328-5111
www.honeywell.com

Filtre UV

Système de purification d’air PureAir
Lennox
Richardson, Texas
800-953-6669
www.lennox.com

Purificateurs d’air portables

Blueair 501
Blueair, Inc.
Fourni par Pure n Natural Systems, Inc.
Morton Grove, IL
800-237-91199
www.purenatural.com

Modèle Whispure # AP25030H
Tourbillon
800-253-1301
www.whirlpool.com

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