Purificateurs d’air –  Efficacité du filtre à air |  Bien-être Berkeley
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Purificateurs d’air – Efficacité du filtre à air | Bien-être Berkeley – Haut de gamme


L’air à l’intérieur de votre maison est souvent plus pollué que l’air extérieur. Parfois, il est encore plus sale que l’air près des autoroutes ou des usines industrielles. Vous pensez peut-être qu’un purificateur d’air (ou «purificateur d’air») est la solution, surtout si vous avez des allergies ou de l’asthme. Les fabricants de tels produits veulent que vous le pensiez également. Voici ce que nous pensons.

Machines vs polluants

Il existe deux catégories générales de polluants de l’air intérieur. Les particules sont constituées de particules microscopiques en suspension dans l’air, telles que la poussière, le pollen, les squames animales, les acariens et les moisissures. Ensuite, il y a les polluants gazeux, produits par les peintures, les vernis, les produits de nettoyage, les poêles à gaz et à bois, et les nouveaux tapis, par exemple. Certains polluants, comme la fumée de tabac, ont à la fois des composants particulaires et gazeux.

Un bon filtre à air doit être capable d’éliminer la poussière et les particules de fumée, ainsi que certaines squames animales, pollen et moisissures. Mais aucun appareil domestique, aussi sophistiqué ou coûteux soit-il, ne peut éliminer tous les polluants. D’une part, de nombreuses grosses particules (comme les acariens et le pollen) se déposent sur les surfaces et ne sont pas filtrées. Certains purificateurs d’air contiennent du charbon actif ou d’autres matériaux qui éliminent les polluants gazeux, mais ils n’en éliminent qu’un nombre limité, en plus ils coûtent cher et les filtres doivent être remplacés fréquemment. Les purificateurs d’air qui utilisent la lumière ultraviolette (UV) pour «tuer les germes» peuvent ne pas être aussi efficaces non plus – la plupart n’offrent pas une exposition suffisante aux UV, et certaines spores bactériennes et de moisissures sont résistantes aux UV.

Des purificateurs d’air pour votre santé?

Si vous espérez qu’un filtre à air préviendra les crises d’allergie ou d’asthme, vous pourriez être déçu. Bien que certaines recherches aient révélé de petites améliorations des symptômes de l’asthme chez les personnes allergiques aux animaux de compagnie, par exemple, les études ont été mitigées et, dans l’ensemble, peu impressionnantes. Selon l’EPA, les appareils peuvent aider à réduire les niveaux de certains petits allergènes aéroportés, mais cela ne signifie pas qu’ils réduiront nécessairement les symptômes respiratoires, en particulier chez les personnes les plus sensibles. Un meilleur pari est de prévenir la pollution de l’air intérieur en premier lieu et de prendre d’autres mesures pour faire face aux allergies.

Néanmoins, si vous ou quelqu’un de votre maison souffrez d’allergies ou de maladies respiratoires, un bon purificateur d’air peut valoir le coût s’il permet même une petite amélioration.

Deux méthodes de base pour nettoyer l’air

  • Nettoyeurs mécaniques aspirez l’air à travers un filtre pour capturer les particules. Les filtres HEPA (air particulaire à haute efficacité) éliminent le mieux les particules de poussière et les allergènes potentiels, emprisonnant 99,97% de toutes les particules de 0,3 microns de diamètre ou plus. Les virus, de nombreuses bactéries et autres particules plus petites peuvent cependant passer à travers.
  • Purificateurs d’air électroniques comprennent des précipitateurs électrostatiques (qui chargent les particules en suspension afin qu’elles collent à une plaque métallique) et des ioniseurs (qui provoquent le dépôt de particules sur les surfaces proches). Les ioniseurs peuvent salir les murs, les rideaux et les meubles, et les particules peuvent se remettre en suspension lorsqu’elles sont dérangées. De plus, tous les modèles électroniques peuvent générer de l’ozone en tant que sous-produit, et certains purificateurs d’air le font intentionnellement (appelés «générateurs d’ozone»), affirmant que l’ozone élimine efficacement les produits chimiques et les micro-organismes responsables des odeurs (ce qui n’est pas vrai pour les quantités d’ozone générées). L’ozone lui-même peut irriter les poumons et aggraver les problèmes respiratoires. Il peut également se combiner avec d’autres polluants ménagers pour former des produits de réaction dangereux, comme le formaldéhyde.

Certains purificateurs d’air sont des hybrides des deux technologies, et certains ont en outre des fonctions UV ou des filtres spéciaux pour éliminer certains polluants gazeux, comme mentionné ci-dessus.

Vérifiez avant d’acheter

Le sceau de vérification de l’Association of Home Appliance Manufacturers (AHAM) signifie qu’un filtre à air ambiant répond aux normes d’élimination de la fumée de tabac, de la poussière et du pollen, sur la base d’une mesure appelée le taux de livraison d’air propre (CADR). Selon l’EPA, de nombreux purificateurs d’air certifiés AHAM fonctionnent bien avec les petites particules, mais la plupart n’ont pas de CADR suffisamment élevé pour éliminer efficacement les grosses particules telles que le pollen et les acariens dans la plupart des pièces. Et ils n’élimineront pas tous les composés de la fumée de tabac.

Paroles aux sages

Les purificateurs d’air peuvent être utiles dans certaines circonstances, même s’ils ne garantissent pas une bonne qualité de l’air. La meilleure solution dépend principalement des polluants que vous souhaitez éliminer. Tenez également compte de la taille de votre pièce, des coûts, de la facilité d’entretien et des niveaux de bruit. Nous recommandons généralement les purificateurs d’air mécaniques avec des filtres à haute efficacité plutôt que les filtres électroniques. En particulier, évitez les générateurs d’ozone; ils sont souvent décrits en utilisant des mots de code pour l’ozone tels que «oxygène activé», «superoxygène» ou «air frais de montagne». L’EPA offre des informations détaillées sur les purificateurs d’air domestiques. Une autre ressource est Les rapports des consommateurs.

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