Purificateurs d’air – Contrôle de la transmission – The Statesman
 – Haut de gamme

Purificateurs d’air – Contrôle de la transmission – The Statesman – Haut de gamme


La grande majorité de la transmission du Sars-CoV-2 se produit à l’intérieur, principalement par inhalation de particules en suspension dans l’air contenant le coronavirus. La meilleure façon d’empêcher le virus de se propager dans une maison ou une entreprise serait simplement d’éloigner les personnes infectées. Mais c’est difficile à faire quand environ 40% des cas sont asymptomatiques et que les personnes asymptomatiques peuvent encore propager le coronavirus à d’autres.

Les masques font un travail décent pour empêcher le virus de se propager dans l’environnement, mais si une personne infectée se trouve à l’intérieur d’un bâtiment, un virus s’échappera inévitablement dans l’air.

Une grande partie de mon travail s’est concentrée sur la façon de contrôler la transmission des maladies infectieuses aéroportées à l’intérieur, et ma propre université, les écoles de mes enfants et même la législature de l’État de l’Alaska m’ont demandé des conseils sur la façon de rendre les espaces intérieurs sûrs pendant cette période. pandémie. Une fois que le virus s’échappe dans l’air à l’intérieur d’un bâtiment, vous avez deux options: apporter de l’air frais de l’extérieur ou éliminer le virus de l’air à l’intérieur du bâtiment.

Tout est question d’air frais et extérieur

L’espace intérieur le plus sûr est celui qui a constamment beaucoup d’air extérieur remplaçant l’air vicié à l’intérieur. Dans les bâtiments commerciaux, l’air extérieur est généralement pompé par des systèmes de chauffage, de ventilation et de climatisation. Dans les maisons, l’air extérieur pénètre par les fenêtres et les portes ouvertes, en plus de s’infiltrer dans divers coins et recoins.

En termes simples, plus l’air extérieur est frais à l’intérieur d’un bâtiment, mieux c’est. L’apport de cet air dilue tout contaminant dans un bâtiment, qu’il s’agisse d’un virus ou autre, et réduit l’exposition de quiconque à l’intérieur. Les ingénieurs en environnement comme moi quantifient la quantité d’air extérieur qui pénètre dans un bâtiment à l’aide d’une mesure appelée le taux de renouvellement de l’air. Ce nombre quantifie le nombre de fois où l’air à l’intérieur d’un bâtiment est remplacé par de l’air extérieur en une heure. Bien que le tarif exact dépende du nombre de personnes et de la taille de la pièce, la plupart des experts considèrent qu’environ six changements d’air par heure sont bons pour une pièce de 10 pieds sur 10 pieds avec trois à quatre personnes. Dans une pandémie, cela devrait être plus élevé, une étude de 2016 suggérant qu’un taux de change de neuf fois par heure réduisait la propagation du Sars, du Mers et du H1N1 dans un hôpital de Hong Kong.

De nombreux bâtiments aux États-Unis, en particulier les écoles, ne respectent pas les taux de ventilation recommandés. Heureusement, il peut être assez facile de faire entrer plus d’air extérieur dans un bâtiment. Garder les fenêtres et les portes ouvertes est un bon début. Mettre un ventilateur de boîte dans une fenêtre qui souffle peut également augmenter considérablement l’échange d’air. Dans les bâtiments qui n’ont pas de fenêtres ouvrantes, vous pouvez changer le système de ventilation mécanique pour augmenter la quantité d’air qu’il pompe. Mais dans n’importe quelle pièce, plus il y a de monde à l’intérieur, plus l’air doit être remplacé rapidement.

Utilisation du CO2 pour mesurer la circulation de l’air

Alors, comment savoir si la pièce dans laquelle vous vous trouvez a suffisamment d’échange d’air? C’est en fait un nombre assez difficile à calculer. Mais il existe un proxy facile à mesurer qui peut vous aider. Chaque fois que vous expirez, vous libérez du CO2 dans l’air. Étant donné que le coronavirus se propage le plus souvent en respirant, en toussant ou en parlant, vous pouvez utiliser les niveaux de CO2 pour voir si la pièce se remplit d’exhalaisons potentiellement infectieuses. Le niveau de CO2 vous permet d’estimer si suffisamment d’air extérieur frais entre. À l’extérieur, les niveaux de CO2 sont juste au-dessus de 400 parties par million. Une pièce bien ventilée contiendra environ 800 ppm de CO2. Plus haut que cela et c’est un signe que la pièce pourrait avoir besoin de plus de ventilation.

L’année dernière, des chercheurs de Taiwan ont rendu compte de l’effet de la ventilation sur une épidémie de tuberculose à l’Université de Taipei. De nombreuses salles de l’école étaient sous-ventilées et avaient des niveaux de CO2 supérieurs à 3 000 ppm. Lorsque les ingénieurs ont amélioré la circulation de l’air et obtenu des niveaux de CO2 inférieurs à 600 ppm, l’épidémie s’est complètement arrêtée. Selon les recherches, l’augmentation de la ventilation était responsable de 97% de la diminution de la transmission. Étant donné que le coronavirus se propage dans l’air, des niveaux de CO2 plus élevés dans une pièce signifient probablement qu’il y a un risque plus élevé de transmission si une personne infectée se trouve à l’intérieur. Sur la base de l’étude ci-dessus, je recommande d’essayer de maintenir les niveaux de CO2 en dessous de 600 ppm.

Purificateurs d’air

Si vous êtes dans une pièce qui ne peut pas obtenir suffisamment d’air extérieur pour la dilution, envisagez un purificateur d’air, également appelé purificateur d’air. Ces machines éliminent les particules de l’air, généralement à l’aide d’un filtre fait de fibres étroitement tissées. Ils peuvent capturer des particules contenant des bactéries et des virus et contribuer à réduire la transmission de maladies.

L’Agence américaine de protection de l’environnement affirme que les purificateurs d’air peuvent le faire pour le coronavirus, mais tous les purificateurs d’air ne sont pas égaux. Avant de sortir et d’en acheter un, il y a peu de choses à garder à l’esprit. La première chose à considérer est l’efficacité du filtre d’un purificateur d’air. Votre meilleure option est un nettoyant qui utilise un filtre à air à particules à haute efficacité, car il élimine plus de 99,97% de toutes les tailles de particules. La deuxième chose à considérer est la puissance du nettoyeur. Plus la pièce est grande – ou plus il y a de monde – plus l’air doit être nettoyé. J’ai travaillé avec des collègues de Harvard pour mettre au point un outil pour aider les enseignants et les écoles à déterminer la puissance d’un filtre à air dont vous avez besoin pour différentes tailles de classe. La dernière chose à considérer est la validité des affirmations faites par l’entreprise qui fabrique le filtre à air.

Gardez l’air frais ou sortez

L’Organisation mondiale de la santé et les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis affirment qu’une mauvaise ventilation augmente le risque de transmission du coronavirus. Si vous contrôlez votre environnement intérieur, assurez-vous de recevoir suffisamment d’air frais de l’extérieur qui circule dans le bâtiment. Un moniteur de CO2 peut vous aider à savoir si la ventilation est suffisante et si les niveaux de CO2 commencent à augmenter, ouvrez certaines fenêtres et faites une pause à l’extérieur. Si vous ne pouvez pas faire entrer suffisamment d’air frais dans une pièce, un filtre à air peut être une bonne idée.

Si vous achetez un filtre à air, sachez qu’il n’élimine pas le CO2, donc même si l’air peut être plus sûr, les niveaux de CO2 peuvent toujours être élevés dans la pièce. Si vous entrez dans un bâtiment et qu’il fait chaud, étouffant et bondé, il y a de fortes chances qu’il n’y ait pas assez de ventilation. Faites demi-tour et partez.

En prêtant attention à la circulation de l’air et à la filtration, en les améliorant là où vous le pouvez et en vous éloignant des endroits où vous ne pouvez pas, vous pouvez ajouter un autre outil puissant à votre boîte à outils anti-coronavirus.

L’auteur est professeur de génie mécanique à l’Université du Colorado à Boulder, aux États-Unis. Cet article a été publié pour la première fois sur www.theconversation.com

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